sábado, 13 de julio de 2013

Australopithecus garhi

Australopithecus garhi. Mapa conceptual

Australopithecus garhi, Asfaw et al 1999

  • Holotipo: BOU-VP 12/130.
  • Yacimientos: Bouri Vertebrate Paleontology Locality (BOU-VP-12), zona oriental de la península de Bouri, Middle Awash, Afar, Etiopía.
El equipo de Tim White extrajo en el miembro Hatayae (Hata) de la península de Bouri (Middle Awash, Etiopía) entre 1990-1998 unos restos datados en 2,5 Ma. En 1999 Berhane Asfaw, Tim White y su equipo, publicaron los estudios correspondientes. Garhi significa sorpresa en la lengua de los afar.

La nueva especie presentaba una serie de rasgos que la diferenciaban:
  • De afarensis, por el gran tamaño de la dentición poscanina y la forma del primer premolar superior.
  • De aethiopicus, robustus y boisei, porque no presenta los rasgos derivados dentales, craneales y faciales que comparten entre ellos.
  • De africanus y Homo por lo primitivo de sus rasgos faciales, paladar y parte subnasal.

Hallazgos

  • En 1990 en Matabaietu y Gamedah, se hallaron:
    • Un pequeño fragmento de parietal izquierdo (GAM-VP-1/2).
    • Un corpus mandíbular edéntulo izquierdo (GAM-VP-1/1).
    • Un extremo distal de húmero izquierdo (MAT-VP-1 / 1).
    • Es imposible atribuir los fragmentos de húmero y parietal a un género. Sin embargo, el fragmento mandíbular conserva raíces de los dientes y los contornos del corpus que demuestran que no pertenecen a un Australopithecus.
  • El 17 de noviembre de 1996,  T. Assebework recuperó la mitad proximal del cúbito de un homínido adulto (BOU-VP-11/1).
  • El 30 de noviembre de 1996, White halló una porción proximal del fémur y elementos asociados del antebrazo de un infante (BOU-VP-12/1A-G). Tamizado y excavaciones revelaron porciones adicionales del fémur de este individuo, asociados a restos de bóvido de tamaño mediano con marcas de corte. Este esqueleto parcial incluye bastante ejes completos del fémur izquierdo y el húmero derecho, radio y cúbito. También se hallaron un eje parcial del peroné, una falange proximal del pie, y la base de la parte anterior de la mandíbula. No hay evidencia de que estos restos perteneciesen a más de un individuo. La falange del pie es similar la de afarensis en tamaño, longitud y curvatura.
  • El 17 de noviembre de 1997, A. Defleur encontró una mandíbula bastante completa, con dentición (BOU-VP-17/1).
  • El 20 de noviembre de 1997, Y. Haile-Selassie halló un cráneo parcial (frontal, parietal y maxilar con dientes) (BOU-VP-12/130) y un fragmento de bóveda craneal de otro individuo (BOU-VP-12/87).
  • El 4 de diciembre de 1998, D. Degusta halló un eje humeral (BOU-VP-35/1).
El lugar fue antiguamente rivera de un lago de agua dulce poco profundo, ocupado por bóvidos de pasto.

Morfología

Recuerda al afarensis en la parte anterior del rostro (muy prognato, con superficie subnasal convexa).
Anatomía craneal y facial primitiva. Grandes músculos faciales. El arco cigomático partía de la zona por encima de P4/M1 mientras que en otros australopitecus lo hace de P3/P4. Constricción retroorbital grande.
Caja craneana redondeada. 450 cc. Cresta sagital.

Dentición:
  • Arcada dental en forma de U, con brazos ligeramente divergentes.
  • Impresionante tamaño de las piezas dentales.
  • El patrón de aumento de tamaño desde el canino a los molares parece comparable al de afarensis, africanus y primeros Homo.
  • Se parece al Paranthropus aethiopicus en la parte distal de sus arcadas dentales. 
  • Arco incisivo estrecho.
  • El holotipo (BOU-VP-12/130) es único por la posesión de un canino con una gran superficie oclusal e inusual morfología.
  • Caninos, premolares y molares mayores que los de afarensis y africanus. Desgaste menos plano.
  • Los premolares no están completamente molarizados aunque su corona dibuja un perfil ovalado. 
Cráneo reconstruido de Australopithecus Garhi (2,5 millones de años atrás)
BOU-VP-12/130. Australopithecus garhi.
Hay que tener en cuenta que los restos poscraneales no pueden ser asignados al taxón de forma segura.
Fémur alargado que sugiere una bipedación más derivada aunque la falange del pie sigue siendo larga y curvada, como la de afarensis. El húmero es más corto que el fémur.
Gran variación en tamaño y robustez, con gran dimorfismo sexual.

Modo de vida

Los restos fueron encontrados junto a unos huesos rotos para la extracción de tuétano. En Gona, a 96 km, aparecieron artefactos olduvaienses que pudieron ser fabricados por A. garhi. No hay evidencias de Homo en la zona.

Discusión filogenética

Australopithecus garhi se ha considerado antecesor de los primeros Homo (un taxón transicional entre afarensis y Homo). Esta relación ha sido negada por Strait y Grine en base a la carencia de sinapomorfias y a que A. garhi se encuentra más alejado de Homo que A. africanus, de mayor antigüedad (por ejemplo, en la dentición, que es muy grande). Según esto, A. garhi sería una rama lateral.

  • La descripción en 2015 del ejemplar candidato a Homo temprano LD 350-1, datado en 2,80-2,75 Ma, apoya la porpuesta de Strait y Grine.

Sin embargo, también presenta algunos caracteres que se encuentran en Homo, como una similar proporción entre el tamaño de caninos y poscaninos y un margen redondeado alveolar anterior.
La morfología canina es similar a la de A. africanus y por ello se ha especulado con una relación de descendencia.
Adam van Arsdale: Australopithecus garhi




Enlaces:
Australopithecus garhi: A New Species of Early Hominid from Ethiopia

Bibliografía:
  • Aiello, L.C., and Andrews, P. (2000) “The Australopithecines in Review” Human Evolution 15:17-38. 
  • Asfaw, B., T. White, O. Lovejoy, B. Latimer, S. Simpson, G. Suwa (1999) “Australopithecus garhi: a new species of early hominid from Ethiopia” Science 284:629-635, 
  • Heinzelin, J. de, J.D. Clark, T. White, W. Hart, P. Renné, G. WoldeGabriel, Y. Beyene, E. Vrba (1999) “Environment and behavior of 2.5-million year old Bouri hominids” Science 284:625-629. 
  • Strait, D.S., and F.E. Grine (2004) “Inferring hominoid and early phylogeny using craniodental characters: the role of fossil taxa” Journal of Human Evolution 47:399-452. 

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