sábado, 4 de mayo de 2013

Mioceno Inferior (hace 24-16 Ma). Radiación de los Hominoidea.

Durante el Mioceno Inferior, los hominoideos se separaron en varias ramas evolutivas, algunas de las cuales fueron (de más antigua a más moderna filogenéticamente):
  • Familia Proconsulidae (Leakey, 1963). Puede que miembros de esta familia fuesen los antepasados comunes a todos los grandes simios y al ser humano. Son los primeros hominoideos que aparecen en el registro fósil. Los clasificamos entre los hominoideos por la clara presencia de dos sinapomorfias: la pauta Y-5 y la movilidad articulatoria. Además, no tenían cola (Russo, 2015), sus ojos miraban de frente, su morro era más corto que el de los demás simios y su cerebro un poco mayor. Se movían como los cercopitecos, apoyando las cuatro patas por encima de las ramas de los árboles (pronógrados). Vivían en bosques lluviosos. El esmalte de sus dientes era fino, lo que sugiere una dieta frugívora. Se distinguen las subfamilias:
      • Proconsulinae.
        • Los hominoideos del género Proconsul son los más antiguos descubiertos. Los fósiles de Losidok, norte de Kenya, datan de hace 27 Ma, todavía en el Oligoceno Tardío. Los fósiles más recientes datan de hace 17 Ma.
        • Para Ashley Bales (2013), la morfología basicraneal primitiva de Proconsul lo sitúa entre los catarrinos y no entre los hominoideos.
      • Nyanzapithecinae.
        • El ejemplar más antiguo corresponde al género Rukwapithecus, hallado en Rukwa, Tanzania, y datado en 25.2 Ma. A finales del Mioceno Inferior, encontramos restos atribuidos a esta subfamilia en el Sur de África.
Cráneo de algunos hominoideos, mostrando posibles cambios a lo largo del tiempo. Proconsul estaría cerca del morfotipo ancestral de los hominoideos. David R. Begun, modificado de Kordos y Begun (2001).

  • Familia Afropithecidae (Andrews, 1992). Definida en base a hallazgos en el norte de Kenia datados en 17,5-17 Ma (Leakey y Walker 1997). Presenta un mosaico de caracteres primitivos y derivados. Leakey y Walker (1997) han sugerido que su inusual cara primitiva puede estar relacionada con una adaptación al consumo de semillas de scerocarpa. Es precisamente la anatomía craneodental la principal diferencia con Proconsulidae. Son candidatos a una migración hacia Eurasia, donde hace 17 Ma aparecen hominoideos con características dentales más modernas.
  • La familia Hylobatidae, separada de la rama que daría origen a los humanos, según las evidencias genéticas, hace 18 Ma.
    • Los gibones muestran un aparato locomotor muy avanzado y especializado en la braquiación. Por el contrario, su dentadura es primitiva y consumen preferentemente frutos y yemas, como la mayoría de los primates. No son muy amigos de caminar por el suelo pero cubren cortas distancias de forma bípeda.
  • La familia Hominidae que daría lugar a las subfamilias Ponginae y Homininae. Esta rama evolutiva se caracterizará por una progresiva adaptación a la vida en el suelo.
No se han hallado fósiles de Hylobatidae ni de Hominidae datados en el Mioceno Inferior, pero inferimos su existencia en virtud de las evidencias genéticas.

Hominoideos del Mioceno. David R. Begun.
África, Arabia y Eurasia en la transición entre el Oligoceno y el Mioceno. Las placas africana y arábiga estuvieron unidas durante el Mioceno Inferior.

CUADRO RESUMEN

Clima
AFRICA
EUROPA Y ASIA MENOR
ASIA
Mioceno Superior (10-5 Ma)
Crisis vallesiense. Empobrecimiento faunístico
Hominini
Panini
Gorillini
Extinción de hominoideos
Gibones.
Orangutanes.
Mioceno Medio (16-10 Ma)
Descenso de temperaturas. Aridez en África y mayor humedad en Europa
Kenyapithecus
Dryopithecidae
Sivapithecus
Mioceno Inferior (24-16 Ma)
Aumento de temperaturas y humedad
Proconsul, Afropithecus

Hominoideos en la península arábiga
Oligoceno final
Frío. Primates constreñiodos a zonas ecuatoriales.
Surgen los hominoideos




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