viernes, 10 de junio de 2016

Fósiles de Mata Menge indican que Homo floresiensis ya existía hace 700 ka

Fragmento mandibular de Mata Menge. Kinez Riza. 
Gerrit D. van den Bergh, Yousuke Kaifu, Iwan Kurniawan, Reiko T. Kono, Adam BrummErick Setiyabudi, Fachroel Aziz y Michael J. Morwood describen los fósiles hallados en 2014 en Mata Menge, Cuenca del So'a, en el centro de la Isla de Flores, pertenecientes al menos a tres individuos.
  • Un fragmento de mandíbula, de un adulto.
  • 6 dientes aislados. Dos caninos corresponden a dos diferentes individuos infantiles.
Los ejemplares son similares en dimensiones (incluso más pequeños) y características morfológicas al Homo floresiensis de Liang Bua, salvo en el caso de un primer molar mandibular, que retiene una condición más primitiva. Son derivados en relación a Australopithecus y H. habilis, y apoyan por tanto la teoría del enanismo insular.


Molar e incisivo de Mata Menge. Kinez Riza.
Adam Brumm, Gerrit D. van den Bergh, Michael Storey, Iwan Kurniawan, Brent V. AllowayRuly Setiawan, Erick Setiyabudi, Rainer Grün, Mark W. Moore, Dida Yurnaldi, Mika R. Puspaningrum, Unggul P. Wibowo, Halmi Insani, Indra Sutisna, John A. Westgate, Nick J. G. Pearce, Mathieu Duval, Hanneke J. M. Meijer, Fachroel Aziz, Thomas Sutikna, Sander van der Kaars, Stephanie Flude y Michael J. Morwood han estudiado el contexto de estos hallazgos y los han datado.
  • Los fósiles fueron hallados entre sedimentos fluviales de piedra arenisca, depositados hace ca 700 ka, de acuerdo con los resultados de los diferentes métodos utilizados.
  • Los datos paleoambientales indican un clima relativamente seco y un hábitat de pradera abierta con humedales. 
El conjunto lítico asociado responde a una tecnología simple notablemente similar a la de Liang Bua.