jueves, 19 de noviembre de 2015

Monte Verde I puede tener una antigüedad de hace 25000 años

Fig 1.  Geomorphological context of the Monte Verde site within the wider context of the Llanquihue drift.
Localización de Monte Verde
En 1970 el campesino Juan Barría, de Salto Chico, encontró un hueso de mastodonte cuando reparaba un sendero de bueyes junto al estero (arroyo) Chinchihuapi. Fue examinado por el antropólogo norteamericano Tom Dillehay, quien creyó notar en el hueso marcas de hacha. En el verano de 1977 con cuatro alumnos voluntarios, desenterró más de una docena de piezas correspondientes a animales del Pleistoceno, en muy buen estado de conservación. El lugar había sido un basurero de los primeros habitantes de Sudamérica. A pocos metros encontró los restos del campamento. Por alguna razón, el nivel freático subió sorprendiendo a los pobladores que abandonaron el campamento apresuradamente. El campamento se cubrió de sedimentos y por encima se formó una turbera volcánica que protegió los objetos del ataque bacteriano y de la humedad.

Fig 2.  Map of the Monte Verde and Chinchihuapi sites showing the different site sectors, block excavation, test pits and cores carried out during the 2013 excavation season.
Yacimientos en Monte Verde y Chinchihuapi
Las excavaciones en Monte Verde y Chinchihuapi revelaron los siguientes sitios:
  • Monte Verde II (MV-II) datado en hace ca 14500 años cal BP, adaptado a un fresco clima templado lluvioso. Los hallazgos forman una colección almacenada en el Museo Histórico y Antropológico Maurice van de Maele de la Universidad Austral de Chile en la ciudad de Valdivia, XIV Región de Los Ríos. Se trata de un campamento enterrado en la terraza norte del arroyo Chinchihuapi, un poblado planificado, quizá de carácter permanente. Sus habitantes poseían un profundo conocimiento de los recursos de la región y los utilizaban con gran habilidad. Junto al mar había grandes bosques. Usaban cada madera según su dureza: luma, tepú, coigüe, para utensilios; radiatas y otros, como leña. Se movían desde Valdivia hasta Chiloé recolectando hierbas y frutos igual que hoy: murta, maqui, manzanilla, y hacían curiosas bolitas de hojas de boldo que se supone consumían para relajarse con sus propiedades alucinógenas e inductoras de sueños alterados. Periódicamente viajaban al mar y traían sal, algas y mariscos, igual que los actuales chilotes. Dejaron conchas y huesos en el mismo basurero. Este es un resumen de los hallazgos:
    • Cientos de artefactos.
    • 650 piezas de piedra. Varios tipos de herramientas de piedra, distintas a las de Clovis, en su mayoría escamas, incluyendo piedras esféricas con una ranura, que pudieron ser utilizadas para arrojar con honda. Gran número de piedras de moler. Algunas lascas con retoques bifaciales.
    • 380 piezas de madera. Una gran variedad de artefactos de madera. Entre ellos, palos para cavar, lanzas, y un mortero. Una zona, al este del yacimiento, estaba dedicada a la tala y almacenaje de madera.
    • Unas boleadoras de cinco centímetros, probablemente un juguete.
    • Fragmentos de cordeles y pedazos de piola hechos de juncos.
    • Chozas
    • Cimientos madera de al menos 12 viviendas (área D-W). De 3-4,5 m de ancho, con paredes medianeras, formando dos estructuras paralelas. Las paredes estaban formadas por una armazón de madera joven recubierta de pieles de mastodonte. Cada choza contenía un hoyo de poca profundidad revestido de arcilla donde se amontonaba el carbón encendido para proporcionar calor aunque no para cocinar.
    • Grandes hogares fuera de las chozas posiblemente para cocinar.
    • Chozas adicionales en la orilla sur del arroyo.
    • Estructura en forma de espolón (área A-C) apoyada en guijo del arroyo.
    • Alimentos y plantas.
    • Se encontraron mondas de patata en un cuenco de madera y 11 especímenes de patata silvestre. Las plantas fueron muy importantes en la dieta de la gente de Monte Verde. Se identificaron restos de 42 especies comestibles (23 no locales), incluidas las patatas silvestres, bambú, setas, semillas de junco, diversas bayas, frutos secos y frutas. Algunas plantas fueron traídas desde 400 km de distancia.
    • 23.000 partes de plantas de 55 taxones locales.
    • 38 trozos de carne y cuero.
    • 6 variedades de algas.
    • Exóticos. Una gran variedad de artículos no disponibles a nivel local fueron importados por la gente de Monte Verde: plantas, piedras laminadas, cuarzo, y betún (una especie de alquitrán adhesivo).
    • Plantas medicinales y alucinógenas. Del espolón de la zona A-C fueron recuperados los restos de unas 27 especies , incluyendo masas compactas masticadas. El espolón pudiera ser utilizado para la administración de medicamentos, tal vez mediante rituales chamánicos. Se encontraron hojas masticadas de boldo, planta medicinal usada actualmente por los habitantes de la zona.
    • Carne. Huesos de animales bien conservados, la mayoría de mastodontes. Uno de los huesos todavía tenía un pedazo de carne adherida. El mastodonte se extinguió en América hace 11000 años.
    • Huella. Se conserva la huella en el lodo de un niño de unos nueve años.
    • Excrementos.
  • Monte Verde I (MV-I), un posible horizonte cultural más antiguo asociado a un ambiente frío, no glacial, datado en hace ca 33 ka, definido inicialmente por acontecimientos dispersos y demasiado escasos para verificar su validez arqueológica.
  • Chinchihuapi I y Chinchihuapi II, a unos 500 m aguas arriba de MV-II. Se han datado en hace ca 14500 años cal BP. Han aparecido un par de hogueras y fragmentos de huesos de animales quemados, así como algunos objetos líticos similares a los recuperados en MV-II.
La datación de MV-II suponía un problema pues obligaba a revisar el paradigma Clovis y anticipar la fecha en que el ser humano llegó a Sudamérica hasta al menos el 23000 a.C. Durante 10 años se acusó a Dillehay de impostor. Hasta que en 1997 un millonario texano llevó a diez de los más connotados antropólogos norteamericanos, junto a dos periodistas de National Geographic. Tras examinar las pruebas y efectuar dataciones con carbono 14, todos ellos reconocieron la autenticidad del yacimiento.

En 2007 Monte Verde se relacionó con el yacimiento de Pilauco Bajo, que sería un lugar de carroñeo de los habitantes de Monte Verde.

Fig 5.  Schematic representation of the stratigraphic cross-sections of the MV-I and MV-II sites divided by the drainage of Chinchihuapi Creek.
Estratigrafía de Monte Verde y Chinchihuapi

Tom D. Dillehay, Carlos Ocampo, José Saavedra, Andre Oliveira Sawakuchi, Rodrigo M. Vega, Mario Pino, Michael B. Collins, Linda Scott Cummings, Iván Arregui, Ximena S. Villagran, Gelvam A. Hartmann, Mauricio Mella, Andrea González y George Dix aportan nuevas evidencias obtenidas en cincuenta y cuatro catas en 2013 en Monte Verde y en la localidad cercana de Chinchihuapi y nuevas dataciones.
  • En MV-I y CH-I se han recuperado 39 artefactos de piedra y restos de fauna, incluyendo restos quemados en 12 pequeñas hogueras, y restos de vegetales comestibles, que sugieren una actividad humana entre al menos hace ca 18500-14500 años cal BP, si bien los objetos líticos más antiguos probablemente tengan una antigüedad de al menos hace ca 25 ka. Más de un tercio de los elementos líticos, son de origen alóctono. Los restos de fauna corresponden a animales de tamaño grande y mediano. La ocupación humana se manifiesta en múltiples ocurrencias de baja densidad espacialmente discontinuas, que sugieren una gran movilidad, y la adaptación a una amplia variedad de entornos, incluyendo entornos fríos no-glaciales.
  • Se ha confirmado una ocupación en MV-II hace ca 14500 años cal BP.
  • La cronología de los sedimentos y los horizontes arqueológicos se determinó mediante 14 C y OSL.
Poblamiento de América
Fig 6.  Various cultural stone tools and manuports from the 2013 14C dated archaeological horizons in sites MV-I and CH-1, classified by Collin’s typology of Groups (43).
Objetos líticos recuperados en MV-I y CH-I