martes, 17 de marzo de 2015

Las adaptaciones costeras durante la MSA

Yacimientos de la MSA con evidencias de adaptaciones costeras:
ASF-Asfet.
ABD-Abdur.
BBC-Blombos cave.
BOG2-Boegoeberg 2.
BSB-Brand se Baai.
DK1-Die Kelders 1.
DRS-Diepkloof Rockshelter.
HDP1-Hoedjiespunt.
KRM-Klasies River Mouth.
NBC-Nelson’s Bay Cave.
PP13B-Pinnacle Point Cave 13B.
SH-Sea Harvest.
YFT1-Ysterfontein 1.
Mapa: G. Quénéhervé.
En la costa sur de Sudáfrica, el uso temprano de recursos marinos está bien documentado en:
  • Pinnacle Point Cave 13B (Jerardino y Marean, 2010; Marean et al, 2007).
  • Klasies River Mouth KRM (Thackeray, 1988; Voigt, 1973).
  • Blombos Cave (Henshilwood et al, 2001; Langejans et al, 2012).
  • Die Kelders Cave 1 (Grine et al, 1991; Marean et al, 2000)
  • Herolds Bay Cave (Brink y Deacon 1982).
En la costa Oeste de Sudáfrica:
  • Ysterfontein 1 (YFT1) (Avery et al, 2008; Klein et al, 2004).
  • Boegoeberg 2 (BOG2) (Klein et al, 1999).
  • Sea Harvest (Volman, 1978).
  • Hodjiespunt (HDP1) (Volman, 1978; Will et al, 2013).
En la costa del Mar Rojo:
  • Abdur y otros yacimientos al aire libre en Eritrea (Beyin, 2013; Bruggeman et al, 2004; Walter et al, 2000). 
A la luz de este cuerpo de evidencia, los investigadores han discutido la relevancia de las adaptaciones a los paisajes costeros y del consumo de alimentos marinos. Para algunos, el mayor aprovechamiento de recursos marinos durante la MSA jugó un papel causal en la evolución y dispersión geográfica del HAM (Broadhurst et al, 2002; Crawford et al, 1999; Cunnane and Stewart, 2010; Mareanm 2010, 2011; Parkington, 2001, 2003, 2006, 2010; Walter et al, 2000). Sin embargo, la actual evidencia indica que los HAM aparecieron en África del Este antes de los primeros signos de adaptaciones costeras (McDougall et al, 2005; White et al, 2003).

Estratigrafía de HDP1

Manuel Will, Andrew W. Kandel y Nicholas J. Conard, presentan nuevos datos relativos a asentamientos costeros fruto de sus propias excavaciones en HDP1 y revisan las publicaciones sobre investigaciones relativas a las adaptaciones costeras durante la MSA, poniendo el foco en los patrones de movilidad y uso del paisaje.

HDP1 consta de tres fases de ocupación, todas ellas con abundantes artefactos líticos, restos de moluscos marinos y fauna terrestre, cáscaras de huevos de avestruz y pedazos de ocre. Las principales características de los conjuntos líticos se mantienen constantes durante todo el uso del sitio. Domina el cuarzo sobre la silcreta y otras materias primas. Las lascas denticuladas representan el tipo de herramienta más frecuente (Will et al, 2013). Todas las capas muestran bajas concentraciones de material arqueológico y están ausentes estructuras constructitivas y hogares, lo que indica estancias cortas o/y poblaciones reducidas. Los ocupantes desarrollaron las mismas actividades a través de la secuencia incluyendo el aprovisionamiento y modificación de ocre rojo, el uso de huevos de avestruz y la caza del mismo rango de pequeños animales (Stynder, 1997).
Las dataciones absolutas basadas en lecturas IRSL de sedimentos, ESR y U-series, indican una edad entre 130-100 ka para AH II (Woodborne, 2000; Yoshida, 1996). La fauna de vertebrados sugiere un clima cálido y la frecuente ocurrencia de animales y aves marinos confirman la proximidad al mar en el momento de su formación (Stynder 1997).
En lo que se refiere a la fauna marina, las lapas comprenden el 70–90% del conjunto. Otro taxón importante es el mejillón negro (Choromytilus meridionalis).
La posición geográfica y el entorno de HDP1, al final de una península, sugieren que la ocupación fue deliberada, a pesar de su escaso valor logístico al carecer de agua potable, no servir como refugio ni lugar de observación y su bajo radio de forrajeo terrestre potencial. La razón de la ocupación fue la explotación de los recursos marinos, en especial los animales intermareales, mediante repetidos "picnics" en la playa de pequeños grupos de cazadores recolectores móviles. La procedencia lejana de herramientas líticas y piezas en bruto indica que estas visitas eran planeadas y el hecho de que hallan dejado rastro en varios estratos sedimentarios, que se extendieron durante un periodo prolongado de tiempo a través de las generaciones. La abundancia de lapas, sugiere un uso más intenso del sitio durante el verano (Buchanan et al, 1978; Moss, 1993). Debido a los fuertes cambios estacionales de esta región, los visitantes de HDP1 probablemente se desplazaban entre la costa y el interior de acuerdo con un calendario establecido similar al modelo de movilidad estacional propuesto por Parkington, 1976, 2001; Parkington et al, 2004. En este modelo, las residencias habituales están localizadas en el interior, cerca de las fuentes de materia prima lítica de alta calidad como la silcreta, caza abundante y recursos de la flora del bioma Fynbos.
Por tanto, el sitio documenta un patrón deliberado de uso del paisaje y adaptaciones estables de poblaciones locales a entornos costeros en la Provincia Occidental de El Cabo durante MIS 5e.

Ysterfontein es un refugio de piedra excavado por Graham Avery entre 2002-2008 (Avery et al, 2008; Halkett et al, 2003). Los excavadores propusieron una datación entre 119-46 ka. El conjunto lítico está basado en escamas con escasa preparación del núcleo y pocas plataformas facetadas (Wurz 2012). El rango de materias primas es similar a HDP1. Las herramientas son relativamente raras (Avery et al, 2008; Halkett et al, 2003; Wurz, 2012). Las 13 capas arqueológicas forman parte de un único tecnocomplejo. Entre la fauna, los restos de animales intermareales son los más abundantes, con una composición similar a HDP1 y se considera que su origen es antrópico. No se han publicado valoraciones concretas de las estrategias de habitación y uso del paisaje. La homogeneidad del conjunto lítico y los restos de fauna indican adaptaciones costeras estables en repetidas estancias de pequeños grupos durante un largo periodo de tiempo, pero no con carácter residencial. El bajo número de restos de mamíferos y aves soporta esta interpretación.

Sea Harvest fue evaluado y parcialmente excavado en los 1970 (Grine y Klein, 1993; Volman 1978). Este yacimiento al aire libre proporciona evidencia de la asciación de herramientas de la MSA con moluscos marinos en un emplazamiento costero similar a HDP1. Se constata silcreta no local. Basándose en similitudes geológicas y arqueológicas, se atribuye el sitio a MIS 5e (Will et al, 2013, pero ver Butzer, 2004). 

Pinnacle Point comprende una serie de cuevas. La localidad PP13B ha sido el centro de las excavaciones dirigidas por Curtis Marean. Datado entre ~174-90 ka (basado principalmente en OSL; Marean et al. 2010). El conjunto de la Cueva 13 de Pinnacle Point está asociado con el primer uso de los mariscos (Marean et al, 2007) y con tecnología Levallois, puntas, hojas y hojitas (<10 mm de ancho; Marean et al. 2007). Estas hojitas son las más antiguas de su tipo en la MSA de África del Sur (Thompson, Williams y Minichillo 2010; pero ver Wilkins y Chazan 2012). Se pueden identificar fasas de ocupación discretas, con conjuntos arqueológicos desconectados. Las ocupaciones con fauna marina asociada se fechan en MIS 6 y MIS 5e-5c. En los depósitos de MIS 5e-5c, se han identificado hogares. En comparación con las ocupaciones durante MIS 6, aparece una mayor densidad de herramientas líticas y restos de fauna y moluscos marinos, indicando una mayor intensidad (Jerardino y Marean 2010; Karkanas y Goldberg 2010; Marean 2010; Thompson et al, 2010). Un modelo GIS de cambios en la línea de costa durante los últimos 400 ka demuestra que PP13B osciló entre un emplazamientro completamente terrestre y completamente costero. La explotación de recursos costeros se realizaba solo cuando la costa estaba a menos de 6 km, de forma similar a lo que sucede con los actuales cazadores recolectores (Bigalke, 1973; Moss, 1993). Las principales características de los conjuntos líticos se conservaron a través de la secuencia de ocupación, sugiriendo un tecnología costera y una adaptación estables (Thompson et al, 2010). En contraste con los yacimientos de la costa oeste, PP13B también conserva evidencia de abundante explotación de grandes mamíferos con despiece on-site (Marean, 2010). Marean (2010) interpreta PP13B como un lugar residencial de grandes grupos, cuando el océano as residential sites of large social groups during times when the ocean estaba a su alcance. De acuerdo con el modelo de Marean (2010, 2011), los cazadores recolectores usaban la costa como área residencial primaria la mayor parte del año para maximizar la explotación de moluscos marinos. Al contrario que en la costa oeste de Sudáfrica, la costa sur ofrece suficientes recursos todo el año. El calendario de explotación de los recursos marinos se regía por los ciclos lunares y las mareas bajas de primavera eran el momento más adecuado para la recolección de moluscos. Estas interpretaciones están soportadas por observaciones etnográficas (Bigalke, 1973; de Boer et al, 2002; Moss, 1993).

En Blombos Cave, las excavaciones en curso están dirigidas por Chris Henshilwood. El sitio cuenta con tres componentes principales que han sido datados mediante luminiscencia estimulada ópticamente (OSL) y termoluminiscencia (TL): M3 (105-91 ka), M2 (91-74 ka) y M1 (74-68 ka), esta última se asocia con la Industria SB (Henshilwood et al, 2011). Los moluscos marinos constituyen el recurso alimenticio más abundante en los tres componentes (Henshilwood et al, 2001), con una disminución constante de densidad a lo largo del tiempo. Langejans et al (2012) encontraron que los pobladores de la MSA pusieron el foco en especies de alto rendimiento de una zona media intermareal. Durante M2 y M1 el océano estaba a unos 5-6 km y los pobladores eligieron sus presas de acuerdo a los costes de transporte en comparación con M3, cuando la costa estaba solo a unos 2 km.

Klasies River Mouth (KRM) incluye cinco cuevas. La Cueva 1, junto con la Cueva 2 forman el "Sitio principal" que preserva una extensa secuencia que abarca ~110-58 ka (Feathers 2002; Jacobs et al 2008; Vogel 2001; d’Errico et al, 2012; Wurz 2002, 2012). Klasies fue excavado por primera vez por Singer y Wymer en 1967-1968 (Singer y Wymer 1982). Hilary Deacon llevó a cabo una segunda serie de excavaciones en el sitio a partir de 1984 (véase Deacon 1995). El uso de recursos marinos fue publicado en los años 1970 y 1980 (Thackeray, 1988; Voigt, 1973). La densidad fluctúa a través de la secuencia y es particularmente alta en los componentes LBS (MIS 5d) y SAS (MIS 5c–5a). Lanjeans et al (2012) encontraron que los pobladores de la MSA recogieron principalmente un rango amplio de moluscos intermareales de la zona media, con acento en aquellos fáciles de capturar y con alto valor nutricional. Los cambios en el entorno, como la distancia al mar, alteraron fuertemente las estrategias de forrageo. La naturaleza de los conjuntos más tardíos, cuando el océano estaba a unos 5 km sugiere el aprovechamiento de las mareas bajas. El análisis de Wurz (2012) de los artefactos líticos demuestra que la alta densidad de restos de fauna coincide con la de las herramientas en los miembros LBS y SAS. Junto con ocre modificado y restos de hogares, esto sugiere una ocupación intensa. La materia prima es local de baja calidad, con bajas proporciones de otros materiales potencialmente no locales (Deacon y Wurz, 1996; Singer y Wymer. 1982; but también Minichillo, 2006).

El arrecife calizo de Abdur se ha datado en 125±7 ka, pero algunos artefactos se han recuperado de un estrato más antiguo (Bruggeman et al, 2004; Walter et al, 2000). Los artefactos de la MSA están asociados con invertebrados marinos y grandes mamíferos terrestres en múltiples terrazas de un arrecife emergido (Bruggeman et al, 2004; Walter et al, 2000), lo que implica el uso de recursos marinos durante un periodo prolongado en un contexto de playa. Según los excavadores, los humanos recogieron grandes ostras en aguas poco profundas en una fase anterior, y otros mariscos y crustáceos durante las ocupaciones posteriores. Los pobladores variaron sus actividades de forrageo y su tecnología lítica de acuerdo con los cambios ambientales. La materia prima lítica se transportó desde 20 km o más (Bruggeman et al, 2004; Buffler et al, 2010; Walter et al, 2000), lo que indica movimientos planeados desde el interior a la costa. Las ocupaciones de Abdur fueron efímeras.

En Asfet fueron hallados en superficie artefactos líticos y conchas. No se ha verificado un origen antropogénico para la acumulación de conchas. La materia prima lítica es alóctona (Bruggeman et al, 2004; Walter et al, 2000; Will et al, 2013). La presencia de conchas sugiere cercanía al Mar Rojo y una  formación durante el MIS 5 temprano.

De los datos de HDP1 y las revisiones de la literatura sobre otros yacimientos, los autores extraen las siguientes inferencias:
  • La evidencia más temprana de adaptaciones costeras en África al sur del Sahara data de MIS 6 (~164 ka) en PP13B. El uso de moluscos marinos es ocasional y las densidades arqueológicas, bajas.
  • Algunos yacimientos del último interglacial (MIS 5e), como HDP1, PP13B y Abdur, demuestran la sistemática integración de moluscos marinos en el sistema de ocupación. Es frecuente la presencia de herramientas alóctonas de alta calidad, lo que indica un desplazamiento desde el interior a la costa. Las ocupaciones costeras durante MIS 5e se caracterizan por una baja a moderada densidad de restos de ocupación, reflejando un tiempo corto dedicado a tareas especializadas, incluyendo la recolección de moluscos marinos.
  • Durante MIS 5 se intensifica la ocupación costera y el uso de recursos marinos. En contraste con la pequeña escala de las ocupaciones costeras en MIS 6 y MIS 5e, los depósitos del MIS 5 tardío y MIS 4 muestran altas intensidades de ocupación y densidades de moluscos marinos. Los horizontes de ocupación en Blombos (M1–M3), KRM (LBS, SAS) and PP13B (Shelly Brown Sand, Upper/Lower Roof Spall) muestran generalmente las más altas densidades de hallazgos arqueológicos junto con restos de combustión. Los conjuntos están a veces acompañados por evidencias de comportamientos complejos, como cuentas de concha o grabados geométricos en ocre. Los pobladores intensificaron la recolección de moluscos marinos durante estas fases, sugiriendo que concentraron sus ocupaciones en la línea de costa. 
  • Solo  KRM has proporcionado acumulaciones de moluscos marinos en el MIS 3 temprano. No esta claro si esto se debe a un menor uso de los recursos marinos, preservación diferencial, cambio en el nivel del mar, o disminución de la población regional.
  • El registro arqueológico de la región de El Cabo muestra que los ecosistemas costeros funcionaron como áreas importantes de ocupación durante gran parte de la MSA, de forma que los cazadores recolectores expandieron sus límites para aprovechar los recursos costeros. Las intensidades de ocupación de PP13B, KRM y Blombos co-varían con la distancia a la costa, indicando que la movilidad estaba fuertemente influenciada por la explotación costera. Las localizaciones costeras estaban integradas de forma sistemática en las estrategias periódicas y eran usadas para visitas estacionales o residencias de largo plazo a lo largo del año. La diferencia en la naturaleza de estas ocupaciones está parcialmente influenciada por factores ecológicos, como queda ejemplificado por las marcadas diferencias entre las costas oeste y sur de Sudáfrica, con diferente estacionalidad de recursos así como diversidad y abundancia de moluscos marinos (Fisher et al, 2010; Jerardino, 2010; Jerardino y Marean, 2010; Thackeray, 1988). 
Middle Stone Age, MSA o Modo 3