martes, 3 de febrero de 2015

Cueva Bluefish II (Alaska): Estudio zooarqueológico y tafonómico de los restos de fauna

Figura
Localización de las cuevas Bluefish
Algunos de los yacimientos más antiguos del Nuevo Continente se encuentran en América Latina, pero están sujetos a polémica (Monte Verde, Chile, 14,22 ka; Tlapacoya, México, 24 ka; Toca da Tira Peia, Piauí, Brasil 22 ka; Arroyo del Vizcaíno, Uruguay 30-27 ka; Taima Taima, Coro Venezuela 14,44 ka; Pikimanchay, Ayacucho, Perú, 20 ka; Pedra Furada, Serra da Capivara, este de Piauí, Brasil, 32,16 ka y 20 ka; Toca do Serrote das Moendas, São Raimundo Nonato, Piauí, Brasil, 29-24 ka; Abrigo de Toca do Sitio do Meio, Serra da Capivara, este de Piauí, Brasil, 14,3 ka). En Alaska y Canadá existen lugares con restos fechados hasta en 27 ka, pero los datos fiables no van más allá de los 15,5-13,9 ka. La cueva de Wilson Butte, en Idaho, con 14,5-13 ka, la cueva de Fort Rock, en Oregón, de 13,25 ka y otros yacimientos de Pennsylvania y Florida con unas edades de 12 ka. En 2011 se dató en 13,8 ka una punta de lanza hallada en el fósil de una costilla de mastodonte de Manis (Washington) y en 13,2 un conjunto de más de 15.000 artefactos de piedra hallados en el centro de Texas. En 2014 se dató en 22 ka un cráneo de mastodonte hallado en 1974 en la Bahía de Chesapeake junto a dos herramientas líticas, pero no está claro que estén asociados (Dennis Stanford et al, 2014).

Las cuevas Bluefish (Territorio del Yukón, Canadá) contienen un pequeño conjunto lítico (un par de microcuchillas y buriles) y restos de fauna, incluyendo algunos huesos posiblemente modificados culturalmente. Las fechas propuestas más antiguas de ocupación humana en la Cueva II se basan en:
  • Un fragmento de tibia de caribú (Rangifer tarandus) interpretada como una herramienta fechada por radiocarbono en 24.820 ± 115 años 14C.
  • Un fragmento de hueso largo de mamut lanudo (Mammuthus primigenius) modificado culturalmente. Una lasca extraída del hueso y reacondicionada fue datada por radiocarbono en hace 23.910 ± 200 años 14C mientras que el hueso matriz fue datado en 23.200 ± 250 años 14 C ( Cinq-Mars, 1990). 
  • Los artefactos líticos se concentran en las capas superiores, que, en base a datos palinológicos, muestran una transición de la tundra herbácea a la tundra de abedul arbustiva de hace ca 13.500 años 14C (Cinq-Mars, 1990; Ritchie y Cwynar, 1982).
Lauriane Bourgeon ha identificado los principales agentes responsables de la acumulación y modificación de huesos de la Cueva Bluefish II, datados hasta hace 25 ka 14C y custodiados en el Museo Canadiense de la Historia (Gatineau, Quebec). Se recuperaron de la cueva unas 18.000 muestras de hueso. Para el estudio se utilizaron las 5.591 de más de 20 mm de largo.
  • Solo unos pocos huesos muestran marcas de corte.
  • El patrón de modificación ósea, incluyendo la fragmentación y la ausencia de epífisis de huesos largos, sugiere que los carnívoros jugaron un papel importe en la modificación del conjunto.
  • Otra posibilidad es que los humanos extrajesen la médula de los huesos. La escasez de marcas de corte podría deberse a las habilidades de descarnamiento y/o a procesos post-deposicionales.
El poblamiento de América
Figure
Fragmento de hueso de ungulado con marca de corte profunda potencialmente resultante de descarnamiento. La barra indica 1 mm.