jueves, 26 de junio de 2014

Un estudio de heces neandertales confirma el consumo de plantas

Excavación de El Salt
Ainara Sistiaga, Carolina Mallol, Bertila Galván y Roger Everett han analizado materia fecal neandertal hallada en El Salt (Alicante, España) datada en hace ca 50 ka, los coprolitos humanos más antiguos conocidos, mediante cromatografía gaseosa-espectrometría de masas.
De acuerdo con los resultados:
  • Los neandertales, como los humanos anatómicamente modernos, tenían una alta tasa de conversión de colesterol en coprostanol relacionada con la presencia de bacterias intestinales.
  • Estos neandertales consumían preferentemente carne, como se deduce de las altas proporciones de coprostanol, pero también ingerían cantidades significativas de plantas, dada la presencia de 5β-estigmastanol, derivado de la descomposición de los fitoesteroles.
  • En estas heces estuvieron presentes parásitos, como anquilostomas y lombrices intestinales, similares a los que afectan a los humanos modernos.
Modo de vida de los neandertales