jueves, 16 de mayo de 2013

Evolución temprana del oído medio

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Huesecillos del oído medio de homínidos tempranos.
Rolf M. QuamDarryl J. de RuiterMelchiorre MasaliJuan-Luis ArsuagaIgnacio Martínez y Jacopo Cecchi Moggi, han estudiado los huesecillos del oído medio (martillo, yunque y estribo) de dos ejemplares de homínidos antiguos de África del Sur:
  • Australopithecus africanus (3,3-2,1 Ma). Restos incompletos.
  • Paranthropus robustus datado en 1,8 Ma.
En ambas muestras, el equipo descubrió que el martillo es similar al humano y más pequeño que en los simios. Su tamaño implica un tímpano pequeño y esta característica, al igual que la bipedación, podría ser definitoria de los homínidos. Un tímpano pequeño podría ser una señal temprana de la alta sensibilidad a las frecuencias acústicas de gama media de 2 a 4 kilohercios críticas para el lenguaje hablado.
Por el contrario, el yunque y el estribo son más similares a los de los simios, de lo que se infieren diferentes capacidades auditivas en los primeros homínidos y en los últimos.

Filogénesis del oído